Paul Bowles

Tegenover de schrijvers die in hun vrijheid worden beknot, eindigt Paul Theroux De Zuilen van Hercules met een ontmoeting met de schrijven Paul Bowles in het Marokkaanse Tanger. Het is een contrastrijk ontmoeting in vergelijking met de ontmoetingen met schrijvers in Egypte, SyriĆ« en IsraĆ«l. Paul Theroux heeft een prachtig gesprek met een schrijver die […]

Lees meer

Vrijheid – #WOT

Bij Paul Theroux’ reis door de landen rond het Middellandse Zeegebied, valt op hoeveel landen gebukt gaan onder een gebrek aan vrijheid. Ze leiden onder oorlog, bezetting of een dictatuur. Zo laat De Zuilen van Hercules zien dat misschien in Griekenland wel de democratie is uitgevonden. Veel landen om Griekenland worden overheerst door een tiran […]

Lees meer

Het boze oog

Als Paul Theroux in zijn boek De Zuilen van Hercules op SiciliĆ« is, haalt hij een interessant bijgeloof aan: het boze oog. Volgens veel Italianen laten priesters die langs een slagerswinkel lopen, het vlees bederven. Priesters zijn noch man, noch vrouw. Ze hebben het boze oog. (173) Bij het zien van een priester, kijkt Paul […]

Lees meer

Neergestoken schrijver

Net als in andere reisboeken, bezoekt Paul Theroux in De Zuilen van Hercules ook schrijvers. Hij doet dit bij ze thuis of in het ziekenhuis. De Egyptische schrijver Naguib Mahfoez ontmoet hij in het ziekenhuis. Vlak voor de ontmoeting is de Egyptische schrijver op straat neergestoken. Paul Theroux gaat met de trein van AlexandriĆ« naar […]

Lees meer

Doctor Johnson rond Middellandse Zee

Op zijn reis rond de Middellandse Zee leest Paul Theroux veel boeken. Daarnaast bezoekt hij ook schrijvers in De Zuilen van Hercules. Een traditie sinds zijn bezoek aan Borges in zijn treinboek De oude PatagoniĆ«-expres. In dat boek voert hij ook heel actief de schrijvers Poe en Boswell op. Vooral de laatste krijgt in vrijwel […]

Lees meer

Hondenpoep

Ik vind hondenpoep verschrikkelijke smerig. Zeker als je erin stapt, dat is een afschuwelijke ervaring, elke keer weer. Maar ook als je op een mooie zomerdag loopt langs een plek waar talloze van die opgewarmde hondenresten liggen in de warme zon. Het stinkt dan verschrikkelijk. Nog sterker dan het sowieso al doet. Het is Ć©Ć©n […]

Lees meer