Tagarchief: remington

Bloem

image

De hoofdpersoon van Remington van Bert Natter denkt terug aan een gesprek met zijn vader over de dichter Bloem. Zijn vader vroeg namelijk wat hij met de les Nederlands besproken had.

De leraar vertelde tijdens de les dat de bundel Media vita zou duiden op het midden van het leven. De dichter was in halverwege zijn leven bij het verschijnen van deze dichtbundel.

Vader veegt de vloer aan met de bewering van de docent Nederlands. Hoe kon de dichter Bloem weten dat hij op de helft van zijn leven was? De hoofdpersoon verweert zich en zegt dat zijn docent vertelde dat Bloem dat gokte. Onzin vindt zijn vader:

‘Jullie meester is die gokt, want hij heeft er geen verstand van. “Media vita” is een deel van de eerste regel van een welbekend kerkelijk lied, ten onrechte toegeschreven aan mijn middeleeuwse collega Notker de Stotteraar. Lach niet. Media vita in morte sumus, dat wil zeggen dat wij midden in het leven in de dood staan. Ook wanneer de meester onzin uitkraamt en zijn leerlingen iets op de mouw speldt, de dood wacht waar je ook bent, wat je ook doet. Pas als de meester onderweg naar de lerarenkamer dood neervalt zal hij het hebben begrepen.’ (22)

Bert Natter zou Bert Natter niet zijn als hij daar verderop in het verhaal niet op terugkomt. Indirect verwijst de vader van de verteller naar de opmerking over Bloem. Het is misschien meer levensvisie dan wijsheid.

Als hij in het hotel waar ze onderweg overnachten aan zijn vader vraagt wanneer je eervol sterft. Zijn vader geeft een ontwijkend antwoord en de verteller vraagt het nog een keer:

Ik herhaalde mijn vraag: ‘Waar moet je sterven om eervol te sterven?’
‘In het midden van het leven,’ beweerde mijn vader. (112)

Een prachtige verwijzing naar het kerkelijk lied en indirect naar J.C. Bloem. En nog beter: de vader van de verteller is voor de hoofdpersoon een betere leermeester dan de leraar Nederlands.

Bert Natter: Remington. Amsterdam: Uitgeverij Thomas Rap, 2015. ISBN: 978 94 004 0270 6. 224 pagina’s. Prijs: € 18,90

Kunstenaar

wpid-20150425_140547.jpgDe roadnovel Remington van Bert Natter is vooral een kunstenaarsroman. In het boek trekt de verteller de vergelijking tussen zijn kunstenaarsschap en de gedichten die zijn vader schrijft.

In de gesprekken onderweg gaat het vaak over kunst. De vader van de verteller is een bekende dichter. Hij geldt zelfs als een belangrijke naam in de Nederlandse literatuur. Welke naam dat is, blijft achterwege.

Zelf kunstenaar

De verteller is zelf kunstenaar. Hij maakt installaties. Als zijn vader na de dood van zijn vrouw geen gedichten meer kan schrijven, maakt de zoon een prachtige kunstwerk, Dead Schubert’s Cradlesongs. Het bestaat uit 7 doodskistjes voor de broertjes en zusjes van Schubert. Hij stapelt ze op in een graf in de tuin van een museum in Utrecht. Als kers op de taart zet hij er een wiegje op.

wpid-20150425_140529.jpgAls de avond valt, gaat een lichtje branden in de kap van de wieg en zingt de pop in het wiegje nauwelijks hoorbaar. Op een avond staan de verteller en zijn vader ook buiten het museumhek naar het kunstwerk te staren.

Ze hebben samen een halve fles wisky opgedronken en kijken naar het werk. Zijn vader is doodstil. De verteller zegt dat zijn vader altijd meer hield van zijn schilderijen dan van die uitgedachte dingen. Dit keer blijft hij kijken naar de installatie in de museumtuin:

Mijn vader stak zijn hand uit en zei: ‘Dit is het beste wat je ooit hebt gemaakt.’ (164)

Het is jammer dat de roman eerder is afgelopen, want ik had graag geweten wat het kunstwerk is geworden dat de verteller voor zijn vader heeft opgericht. Ik ben er zeker van dat het dit vele malen overtreft.

Bert Natter: Remington. Amsterdam: Uitgeverij Thomas Rap, 2015. ISBN: 978 94 004 0270 6. 224 pagina’s. Prijs: € 18,90

wpid-20150425_140552.jpg

Remington

wpid-20150425_140510.jpgEen bijzondere roadnovel is de nieuwste roman van Bert Natter: Remington. De titel verwijst naar de typemachine van de vader van de hoofdpersoon en de verteller. De vader zweert bij zijn Remington.

Bibberen

De vader van de hoofdpersoon is dichter en schrijver. Hij heeft sinds de dood van zijn vrouw niets meer geschreven. Waar de verteller juist inspiratie haalt uit de dood van zijn moeder, is de dood van zijn vrouw voor zijn vader een genadeklap in zijn schrijverscarrière.

Hij begint tot overmaat van ramp ook nog eens te bibberen waardoor het schrijven hem helemaal onmogelijk wordt. Maar de oude dichter wil niet weten van laptop of spraakcomputer. Hij wil met zijn vingers de toetsen van zijn oude Remington indrukken en niets anders.

Remington Noiseles

De vooroorlogse Remington Noiseles ziet eruit alsof hij nieuw is. De dichter en schrijver poetst het ding regelmatig met naaimachine-olie, verklapt de verteller. Zijn vader duidt zijn schrijfmachine als een vrouw:

   ‘De oude dame leeft nog,’ zei mijn vader. ‘Schrijfmachine is vrouwelijk. Haar letters beginnen te slijten. Het blijft merkwaardig dat een ding dat werd gebouwd voor ik was geboren nog zal bestaan als ik straks dood ben.’ (24)

De Mercedes waarin de verteller zijn vader moet ophalen uit Hamburg is iets minder oud dan de typemachine. De auto begeeft het onderweg. Ze stoppen en overnachten in een klein plaatsje waar ze een feest meemaken. Het is het feest voor iemand die een jaar eerder is overleden. In zijn testament staat dat hij een jaar na zijn overlijden een groot feest wil.

wpid-20150425_140519.jpg

180 kilometer per uur

Als de auto is opgekalefaterd, weet de verteller zelfs een snelheid van 180 kilometer per uur te halen uit de auto. De typemachine ligt werkeloos in de kofferbak. Na de dood van zijn vrouw, heeft de schrijver geen gedichten meer geschreven. Het mapje dat hij de hele tijd tegen zich aanhoudt, bevat mogelijk dit laatste werk. Maar of dat echt zo is?

In Remington staat de reis symbool voor het afscheid nemen van het leven. De verteller moet zijn vader ophalen, omdat hij de reis terug niet meer alleen kan maken. Hoe hij in Hamburg is terechtgekomen is een raadsel. De verteller haalt hem op. Onderweg komen de twee heel dicht bij elkaar. Dichter dan ze ooit bij elkaar zijn geweest.

Bert Natter: Remington. Amsterdam: Uitgeverij Thomas Rap, 2015. ISBN: 978 94 004 0270 6. 224 pagina’s. Prijs: € 18,90