Het purperen land, zonder twijfel een klassieker

Zonder enige twijfel is Het purperen land van Edna Ferber een klassieker. Dat blijkt al uit de eerste zinnen. De lezer wordt hier misleid. Lijkt het over de jongen Zo Groot ‘(een troetelnaampje uit zijn kindertijd)’ te gaan, het gaat helemaal niet over hem. Het gaat in So Big, want zo heet de roman in […]

Lees meer

Slavernij en Burgeroorlog

Een reis door het Zuiden van Amerika, brengt automatisch 2 verhalen aan het licht. Het verhaal over de Amerikaanse Burgeroorlog en het verhaal over de slavernij. Beide aspecten zijn nauw met elkaar verbonden. Het ene komt voort uit het andere. Zonder de discussie over de afschaffing van de slavernij, zou er ook niet een Burgeroorlog […]

Lees meer

Bill Clinton

De Amerikaanse oud-president Bill Clinton komt uit het Zuiden, merkt Paul Theroux op in zijn nieuwste reisboek Het diepe Zuiden. De president werd geboren in het plaatsje Hope, in het zuidwesten van Arkansas. Hot Springs Bill Clinton zat nog in de buik van zijn moeder toen zijn vader William Blythe verongelukte. Later trouwde zijn moeder […]

Lees meer

Het n-woord

Het verhaal waar Het diepe Zuiden van Paul Theroux vooral over gaat is het verhaal van de zwarte bevolking. Elke benaming die je deze bevolkingsgroep geeft is teveel. In het indrukwekkende essay waarmee Paul Theroux het eerste deel van zijn reisverslag afsluit, is tekenend: ‘Intermezzo: Het taboewoord’. Het sluit naadloos aan bij onze discussie over […]

Lees meer

Vuurwapens en het Zuiden

Elk seizoen dat Paul Theroux Het diepe Zuiden bezoekt, gaat hij ook naar enkele van de vele wapenbeurzen die er in deze staten van Amerika worden gehouden. Het zijn bijzondere bezoekjes, want heel veel scheidt de blanken en de zwarten in het Amerikaanse Zuiden, maar ze hebben 1 overeenkomst: de liefde voor het vuurwapen. Zo […]

Lees meer

Treinreiziger in auto

Paul Theroux heeft mijn aandacht gekregen door zijn prachtige treinreizen. Ik las ze allemaal, De grote spoorwegcarrousel, De oude Patagonië-expres, China, per trein , De grote spoorwegcarrousel retour en de vele boeken waarin de trein een iets minder prominente rol speelt waaronder zijn beide reizen door Afrika. Niet trein maar auto In zijn laatste reisboek […]

Lees meer